Обыкновенный бегемот

Гиппопотам (Hippopotamus amphibius), или бегемот, древнегреческий термин для обозначения "речная лошадь" (Ιπποπόταμος) - крупное млекопитающее в Африке, которое обычно питается растениями. Это один из всего лишь двух видов семейства бегемотов, которые до сих пор живы. Другой - карликовый бегемот.

Бегемот является вторым по величине сухопутным животным, и третьим по весу сухопутным животным. Самый тяжелый слон, а белый носорог - второй по тяжести, но немного меньше бегемота. Бегемот также самый тяжелый артиодактиль.

Бегемот полу-акватический. Это означает, что, хотя он обычно живёт на суше, он проводит много времени в реках и озерах, где самцы ведут группы от 5 до 30 самок и молодёжи. Днем они сохраняют прохладу, оставаясь в воде или грязи. В воде они также рожают бегемотов. В сумерках они выходят на пастбище на траве. Бегемоты отдыхают вместе в воде, но они любят пастись сами по себе.

Бегемот имеет туловище в форме бочки, очень большой рот и зубы, почти безволосое тело, короткие ноги и большой размер. Это третье по величине сухопутное млекопитающее, судя по его весу, который находится между 1½ и 3 тоннами. Белый носорог весит от 1½ до 3½ тонн, а три вида слонов - от 3 до 9 тонн. Несмотря на то, что у него короткие толстые ноги, он может бегать быстрее человека. Некоторые бегемоты бегают со скоростью 30 км/ч (19 миль/ч) на короткие расстояния. Бегемот является одним из самых ожесточенных животных в мире. Его часто называют одним из самых опасных животных в Африке. В странах Африки к югу от Сахары насчитывается около 125-150 000 бегемотов. Самые опасные бегемоты есть в Замбии (около 40 000) и Танзании (20 000-30 000). Они находятся под угрозой, потому что теряют свою среду обитания и становятся жертвами браконьерства за свои зубы из мяса и слоновой кости.

бегемоты и люди

Агрессия

Бегемоты очень агрессивны по отношению к людям, которых они обычно атакуют как на лодках, так и на суше без видимой провокации. Эта агрессия бегемота вызвана тем, что люди подбираются слишком близко к своим детям. Бегемоты очень хорошо защищают своих детей, и они часто опасаются, что люди представляют большую угрозу для их малышей. Широко распространено мнение, что они являются одним из самых опасных крупных животных в Африке.

Археология

Самые ранние доказательства того, что люди были связаны с бегемотами, появились в результате мясницкого разреза на костях бегемота в формации Бури около 160 000 лет назад. Позже на наскальных рисунках и гравюрах были изображены гиппопотамы, за которыми велась охота. Они были найдены в горах центральной Сахары 4000 - 5000 лет назад недалеко от Джанета. Древние египтяне также много знали о бегемотах. Они знали, что бегемот был свирепым, диким животным, живущим в Ниле. В египетской мифологии Таварет, богиня защиты во время беременности и родов, имела голову бегемота. Это было потому, что древние египтяне видели, как защитная самка бегемота может быть о своем молодняке.

Отдых в Лондонском зоопарке в 1852 году.
Отдых в Лондонском зоопарке в 1852 году.

Скульптура-фаянс из Нового царства Египта, 18/19-я династия, ок. 1500-1300 г.г. до н.э., когда бегемоты еще были широко распространены вдоль Нила.
Скульптура-фаянс из Нового царства Египта, 18/19-я династия, ок. 1500-1300 г.г. до н.э., когда бегемоты еще были широко распространены вдоль Нила.

Этимология

Слово "бегемот" происходит от древнегреческого ἱπποπόταμος, бегемот, от ἵππος, бегемот, "лошадь", и ποταμός, potamos, что означает "река". Итак, "бегемот" означает "лошадь реки". Более одного бегемота называют бегемотами, используются также "бегемоты", или "бегемоты". Бегемоты - социальные. Около 30 бегемотов живут вместе в группах. Мужчина бегемота известен как бык. Самку бегемота называют коровой, а младенца бегемота - теленком. Этот вид также известен как обыкновенный бегемот или нильский бегемот.

Описание

Бегемоты - четвертое по величине млекопитающее в мире (после китов, слонов и носорогов). Египетский бегемот меньше других. Они могут жить в воде или на суше. Они могут ходить или даже бегать по дну реки.

Потому что бегемоты настолько велики, что их трудно взвешивать в дикой природе. Большинство взрослых самцов бегемотов весят от 1500 до 1800 кг (3300-4000 фунтов). Самки бегемотов меньше по размеру и обычно весят от 1 300 до 1 500 кг (2 900-3 300 фунтов). Пожилые самцы могут становиться еще больше. Их вес не менее 3 200 кг (7 100 фунтов), а иногда даже 4 500 кг (9 900 фунтов).

Похоже, мужские бегемоты продолжают расти всю свою жизнь. Самки бегемотов, однако, становятся самыми тяжелыми, когда им около 25 лет.

У бегемотов большое и тяжелое тело, темно-серая кожа и короткие ноги. Главная защита бегемота - их чрезвычайно сильный рот. Они могут вырасти до 15 футов в длину и весить 3000 фунтов.

Рисунок скелета бегемота...
Рисунок скелета бегемота...

Внутри пасти бегемота
Внутри пасти бегемота

Бегемот в зоопарке в Лиссабоне.
Бегемот в зоопарке в Лиссабоне.

Распространение

Многие бегемоты жили в Северной Африке и Европе около 30 000 лет назад. Давным-давно они были обычными в египетском регионе Нила, хотя сейчас их там нет. Плиний Старший пишет, что в свое время лучшее место в Египте, где можно было найти это животное, было в Саитском куполе. Животное все еще можно было найти там после арабского завоевания в 639 году. Гиппопотампы до сих пор встречаются в реках и озерах Уганды, Судана, Сомали, Кении, на севере Демократической Республики Конго и Эфиопии, на западе через Гану в Гамбию, а также на юге Африки (Ботсвана, ЮАР, Зимбабве, Замбия). Некоторые бегемоты также живут в Танзании и Мозамбике. Они любят жить в местах, где вода не слишком глубокая.

Жизнь

Гиппопотамы - травоядные, которые живут группами. Несмотря на то, что бегемот является полуактивным и имеет паутинные ноги, взрослый бегемот не очень хорошо плавает и не умеет плавать. Его редко можно встретить в глубокой воде; когда он находится в воде, животное двигается, как свиньи, прыгая со дна. Днем они обычно остаются в грязи и воде, а ночью выходят, чтобы поесть травы или листьев. Хотя они и громоздкие животные, бегемоты могут скакать на суше со скоростью 30 км/ч (19 миль/ч), но обычно это рысь.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3